septiembre 4, 2022

El uranio es renovable

El uranio es renovable

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Y parece que Estados Unidos está a la cabeza. Los nuevos avances tecnológicos de los laboratorios nacionales Pacific Northwest (PNNL) y Oak Ridge (ORNL) del DOE han hecho que la extracción de uranio del agua de mar esté al alcance de la economía y la única pregunta es: ¿cuándo cambiará la fuente de uranio para nuestras centrales nucleares, pasando del mineral extraído a la extracción del agua de mar?

El combustible nuclear fabricado con uranio extraído del agua de mar hace que la energía nuclear sea completamente renovable. No es sólo que los 4.000 millones de toneladas de uranio que hay ahora en el agua del mar podrían alimentar mil centrales nucleares de 1.000 MW durante 100.000 años. Es que el uranio extraído del agua del mar se repone continuamente, por lo que la energía nuclear se convierte en algo tan inagotable como la solar, la hidroeléctrica y la eólica.

Investigadores de todo el mundo han estado trabajando frenéticamente para desarrollar una serie de materiales y… [+] fibras capaces de extraer económicamente el uranio del agua de mar. Lo han conseguido, como se comentó en una conferencia dedicada al tema. Los investigadores del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico expusieron esta fibra especial que absorbe uranio, desarrollada en el ORNL, a Pseudomonas fluorescens y utilizaron la Fuente Avanzada de Fotones del Laboratorio Nacional de Argonne para crear un microtomógrafo de rayos X en 3-D para determinar la microestructura y los efectos de las interacciones con los organismos y el agua de mar. Cortesía del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico

Combustibles fósiles renovables

La cuestión de si la energía nuclear debe considerarse una forma de energía renovable es un tema de debate constante. Las definiciones legales de energía renovable suelen excluir muchas de las tecnologías de energía nuclear actuales, con la notable excepción del estado de Utah[1]. Las definiciones de las tecnologías de energía renovable que aparecen en los diccionarios suelen omitir o excluir explícitamente la mención de las fuentes de energía nuclear, con una excepción hecha para el calor de desintegración nuclear natural generado en la Tierra[2][3].

El combustible más utilizado en las centrales nucleares de fisión convencionales, el uranio-235, es “no renovable” según la Administración de Información Energética; sin embargo, la organización no menciona el combustible MOX reciclado[3]. Del mismo modo, el Laboratorio Nacional de Energías Renovables no menciona la energía nuclear en su definición de “fundamentos energéticos”[4].

En 1987, la Comisión Brundtland (WCED) clasificó los reactores de fisión que producen más combustible nuclear fisible del que consumen (reactores reproductores y, si se desarrollan, energía de fusión) entre las fuentes de energía renovables convencionales, como la energía solar y la hidroeléctrica. [5] El Instituto Americano del Petróleo no considera renovable la fisión nuclear convencional, pero sí considera renovable y sostenible el combustible nuclear de los reactores reproductores, y mientras que la fisión convencional da lugar a flujos de residuos que siguen siendo preocupantes durante milenios, los residuos del combustible gastado reciclado de forma eficiente requieren un periodo de supervisión de almacenamiento más limitado, de unos mil años[6][7][8] La supervisión y el almacenamiento de los residuos radiactivos también son necesarios al utilizar otras fuentes de energía renovables, como la energía geotérmica[9].

Por qué la energía solar es renovable

La cuestión de si la energía nuclear debe considerarse una forma de energía renovable es un tema de debate constante. Las definiciones legales de energía renovable suelen excluir muchas de las tecnologías de energía nuclear actuales, con la notable excepción del estado de Utah[1]. Las definiciones de las tecnologías de energía renovable que aparecen en los diccionarios suelen omitir o excluir explícitamente la mención de las fuentes de energía nuclear, con una excepción hecha para el calor de desintegración nuclear natural generado en la Tierra[2][3].

El combustible más utilizado en las centrales nucleares de fisión convencionales, el uranio-235, es “no renovable” según la Administración de Información Energética; sin embargo, la organización no menciona el combustible MOX reciclado[3]. Del mismo modo, el Laboratorio Nacional de Energías Renovables no menciona la energía nuclear en su definición de “fundamentos energéticos”[4].

En 1987, la Comisión Brundtland (WCED) clasificó los reactores de fisión que producen más combustible nuclear fisible del que consumen (reactores reproductores y, si se desarrollan, energía de fusión) entre las fuentes de energía renovables convencionales, como la energía solar y la hidroeléctrica. [5] El Instituto Americano del Petróleo no considera renovable la fisión nuclear convencional, pero sí considera renovable y sostenible el combustible nuclear de los reactores reproductores, y mientras que la fisión convencional da lugar a flujos de residuos que siguen siendo preocupantes durante milenios, los residuos del combustible gastado reciclado de forma eficiente requieren un periodo de supervisión de almacenamiento más limitado, de unos mil años[6][7][8] La supervisión y el almacenamiento de los residuos radiactivos también son necesarios al utilizar otras fuentes de energía renovables, como la energía geotérmica[9].

Por qué el uranio no es renovable

La energía nuclear es la energía que proviene de un núcleo, el núcleo de un átomo. Los átomos son partículas que componen todos los objetos; y existe mucha energía (fuerzas de unión) que mantiene unidos a estos átomos. La energía nuclear puede producir electricidad, pero para que esto ocurra la energía tiene que ser liberada de los átomos.

Hay dos formas de liberar energía de un átomo: la fusión nuclear o la fisión nuclear (que son exactamente opuestas). La fusión nuclear significa que los átomos se combinan para fusionarse en un átomo más grande (que es como el sol produce energía). La fisión nuclear significa que el átomo se divide en átomos más pequeños liberando energía.

Las centrales nucleares utilizan la fisión nuclear para crear electricidad. El combustible que utilizan las centrales nucleares para la fisión nuclear es el uranio.  A diferencia de la energía solar y la energía eólica, el uranio es un recurso no renovable. En el interior del reactor nuclear, donde se produce la fisión, una partícula llamada neutrón choca con el átomo de uranio, que lo divide liberando una gran cantidad de energía en forma de calor y radiación.

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