diciembre 2, 2022

El fin de la clase media

El fin de la clase media

Distribución de la renta en ee.uu.

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La clase media es una clase de personas que se encuentra en medio de una jerarquía social. Su uso ha sido a menudo vago si se define en términos de ocupación, ingresos, educación o estatus social. La definición de cualquier autor suele elegirse por sus connotaciones políticas. Los teóricos sociales modernos -y especialmente los economistas- han definido y redefinido el término “clase media” para servir a sus fines sociales o políticos particulares[cita requerida].

Dentro del capitalismo, la clase media se refería inicialmente a la burguesía,[cita requerida] como algo distinto de la nobleza, y luego, con la mayor diferenciación de clases a medida que las sociedades capitalistas se desarrollaron hasta el punto de que el “capitalista” se convirtió en la nueva clase dominante, el término pasó a ser sinónimo de pequeña burguesía.

La reducción de la clase media

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La clase media es una clase de personas que se encuentra en medio de una jerarquía social. Su uso ha sido a menudo vago si se define en términos de ocupación, ingresos, educación o estatus social. La definición de cualquier autor suele elegirse por sus connotaciones políticas. Los teóricos sociales modernos -y especialmente los economistas- han definido y redefinido el término “clase media” para servir a sus fines sociales o políticos particulares[cita requerida].

Dentro del capitalismo, la clase media se refería inicialmente a la burguesía,[cita requerida] como algo distinto de la nobleza, y luego, con la mayor diferenciación de clases a medida que las sociedades capitalistas se desarrollaron hasta el punto de que el “capitalista” se convirtió en la nueva clase dominante, el término pasó a ser sinónimo de pequeña burguesía.

Definición de clase media

Las ideas ofrecidas por nuestros seis panelistas durante el evento de la semana pasada, moderado por Annie Lowrey, iluminan los datos que hemos presentado en el monitor y el trabajo de la iniciativa. El debate se centró en tres tendencias clave: el dinero, la salud y las relaciones familiares.

La primera conversación se centró en los ingresos de la clase media y en lo que Elisabeth Jacobs denominó el fenómeno de “correr para quedarse quieto”. Un detalle significativo, y preocupante, de esta historia es que esencialmente todo el crecimiento de las últimas décadas puede atribuirse al aumento de las tasas de participación de las mujeres en la población activa, como se muestra en el siguiente gráfico del Contrato. Para las familias de clase media, esto significa que ahora deben participar dos asalariados en el mercado laboral para mantener el mismo nivel de ingresos que antes conseguía un solo asalariado. Trabajan más horas para obtener unos ingresos limitados, lo que ha contribuido al aumento de la desigualdad, afirma Elisabeth, dificultando considerablemente que las familias puedan permitirse aspectos clave del estilo de vida de la clase media (por ejemplo, el cuidado de los niños, la asistencia sanitaria o la educación).

Porcentaje de la clase media de ee.uu.

Delia lo hizo todo bien. Fue a la universidad, obtuvo un título de profesora, encontró un trabajo fiable y se casó. Ella y su marido tuvieron dos hijos. “Seguimos el camino tradicional hacia la clase media y la seguridad económica”, me dijo. “O eso creía yo”.

Como profesora en Nueva Jersey, Delia, de 41 años, gana unos 115.000 dólares al año; su marido, que trabaja como carpintero, gana 45.000 dólares. Su salario familiar combinado de 160.000 dólares les sitúa firmemente en la clase media estadounidense, cuyos límites se consideran dos tercios de la renta media de los hogares de EE.UU. en el extremo más bajo y el doble de esa misma media en el más alto, y ajustados por ubicación. (Según la calculadora de la clase media de Pew, los ingresos del hogar de Delia sitúan a su familia en el “nivel medio” junto con el 49% de los hogares de la zona triestatal).

Para la mayoría de la gente, 160.000 dólares parece mucho dinero. “Nivel medio” suena bastante sólido. Entonces, ¿por qué Delia se siente tan desesperada? Puede depositar 150 dólares al mes en una cuenta de jubilación, pero la cuenta de ahorros para emergencias de la familia ronda los 400 dólares. Irse de vacaciones ha supuesto hacer malabarismos con los gastos de varias tarjetas de crédito. “No creo que haya un día en el que no me preocupe por el dinero”, dice. “Estoy resentida con mi pareja por no ganar más dinero, pero más resentida con su asqueroso empleador por no pagarle más”.

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